"Door kanker is niets meer vanzelfsprekend"

Guido Brekelmans (25) speelt al z’n hele leven korfbal bij DSC in Eindhoven. Het eerste team speelt in de Hoofdklasse en Guido maakt hier deel van uit. Hij geniet van het spelletje, van het team, van alle mensen op de vereniging en van het publiek dat komt kijken. Guido heeft ontelbaar veel wedstrijden gespeeld, maar aan één event heeft hij niet mee kunnen doen en dat zit nog steeds in zijn hoofd: het spelen van de play-offs met als inzet een plek in de juniorenfinale van 2014 in Ahoy. Toen was hij bezig met een andere topsport: weerstand bieden aan speekselklierkanker.

Ook bloeddonor worden? Meld je aan en red een leven!

Guido: “Op mijn negentiende – nu zes jaar geleden – kreeg ik een bultje op mijn wang. Ik moest er bloed voor laten prikken en het bleek dat ik de ziekte van Pfeiffer had. Het bultje paste in dat beeld, want het zouden opgezette klieren kunnen zijn die kenmerkend zijn voor Pfeiffer. Er gingen een paar weken voorbij en het bultje werd niet kleiner, maar groter. Ik kreeg verder onderzoek en toen bleek dat het mis was: kanker in de speekselklier. Er kwam snel een plan. De dokters wilden gaan opereren en zoveel mogelijk van het gezwel weghalen. Wat er achter zou blijven, moest met bestralingen weggaan. Zo’n diagnose zet natuurlijk je leven op z’n kop. Ik speelde in de A1 en we hadden in de laatste wedstrijd voor mijn eerste operatie de play-offs gehaald om te kunnen strijden voor een plek in de juniorenfinale in Ahoy. Daar kon ik niet aan meedoen. Zo jammer, dat zal altijd wel blijven hangen bij me.”

“Er is altijd bloed stand-by geweest”

Na de operatie werd Guido zes weken lang regelmatig bestraald, maar helaas zonder succes. Toen was er nog maar één optie over: een tweede operatie waarbij al het foute weefsel radicaal weggesneden zou worden. ”Dat was nog erg spannend”, vertelt Guido, “want de kans dat de operatie kon mislukken was groter dan de kans van slagen.”

Veel speekselklierkankerpatiënten hebben ook bloed nodig omdat de operaties vaak lang duren en er veel bloedverlies optreedt. Guido: “Mijn operatie heeft maar liefst achttien uur geduurd. Er is altijd bloed stand-by geweest. Het idee dat het er is als je het nodig hebt, is natuurlijk geweldig. Gelukkig is het goed gegaan. Er is veel weefsel uit m’n gezicht gehaald wat ze weer met een stuk uit mijn been hebben opgevuld. Na een week bleek dat alle snijranden van het weggesneden weefsel schoon waren. Dat was heel erg fijn.”

Inmiddels is Guido vijf jaar kankervrij en is de kans dat de kanker terugkomt even groot als bij ieder ander.

“Alles is minder vanzelfsprekend geworden.”

Guido heeft tijdens de periode van zijn ziekte veel steun ontvangen. “Naast mijn toenmalige vriendin, ouders, vrienden en familie heeft de hele vereniging met me meegeleefd. Ik heb er heel veel steun aan gehad. Bij de laatste play-offwedstrijd kreeg ik een minuut voor tijd een publiekswissel. Er hing een supergroot spandoek met foto’s voor mij en toen ik in het ziekenhuis lag, kwamen er wel vijf kaarten per dag.”

Nu, zes jaar later, is Guido net afgestudeerd in Werktuigbouwkunde aan de TU Eindhoven. Over twee weken begint hij met werken bij VDL in Eindhoven. Hij heeft zin in deze nieuwe fase van zijn leven. Een leven dat door de speekselklierkanker veranderd is. “Zeker”, zegt Guido. “Niet alleen zie ik er nu anders uit dan daarvoor. Ik sta ook veel meer stil bij dingen en kan meer van het leven genieten. Er zijn veel momenten waarbij ik denk: goh, dat is toch wel bijzonder om mee te maken. Het is allemaal minder vanzelfsprekend geworden. Ik had natuurlijk liever geen kanker gehad, maar dit is toch mooi meegenomen.”

///////////////////////////////////////////////////////////////////////

Het Koninklijk Nederlands Korfbalverbond (KNKV) telt zo'n 90.000 leden bij circa vijfhonderd aangesloten verenigingen. Bij deze verenigingen doen leden maatschappelijke vaardigheden op en is er sprake van een veilig sportklimaat. Korfbal heeft zich internationaal als topsport ontwikkeld. De sport wordt inmiddels in 69 landen gespeeld en TeamNL Korfbal vormt de absolute wereldtop. De Nederlandse Korfbal League is de sterkste competitie ter wereld.

Zoveel mogelijk mensen laten genieten van korfbal én korfbal naar olympisch niveau brengen. Dat zijn de twee hoofdambities van het KNKV. Deze ambities koppelt het KNKV aan elkaar door de vereniging centraal te stellen en topkorfbal en participatie-activiteiten samen te brengen tijdens evenementen. Korfbal is een geweldige sport voor alle leeftijden: van de Kangoeroe Klup tot en met OldStars walking korfball. Deze laatstgenoemde, recente vorm biedt de wat oudere doelgroep de mogelijkheid om de conditie op peil te houden, te werken aan een gezonde levensstijl, een sociaal netwerk en een nuttige invulling van de vrije tijd. Rondom OldStars walking korfball werkt het KNKV samen met het Nationaal Ouderenfonds. Iedereen is van harte welkom dit eens uit te komen proberen!

///////////////////////////////////////////////////////////////////////