Nieuwe behoeften vragen om nieuwe voorzieningen

Hepatitis A

Hepatitis A is een acute leverontsteking, veroorzaakt door het besmettelijke hepatitis A-virus (HAV).

Wat is hepatitis A?

Hepatitis A wordt overgedragen via drinkwater of voedsel, besmet met ontlasting. Het virus kan in het voedsel en drinken komen als na het bezoek aan het toilet en voor het eten je je  handen niet wast. De kans op besmetting is groter als de hygiënische omstandigheden slechter zijn, zoals een gebrekkige drinkwatervoorziening en een slecht rioleringssysteem.

Voorkomen en incidentie

Het hepatitis A virus komt in veel landen voor. Zelfs in een aantal favoriete vakantielanden, zoals het Middelandse zeegebied, komt hepatitis A vaak voor.

In Nederland worden jaarlijks ongeveer 600-1200 gevallen van hepatitis A gemeld. Niet alle gevallen worden gerapporteerd. Waarschijnlijk komt het neer op ongeveer 20 gevallen per 100.000 inwoners per jaar.

Wie heeft een verhoogd risico op hepatitis A?

  • reizigers (vooral jonge kinderen van migranten) naar gebieden/landen waar hepatitis A voorkomt
  • personen met onveilige wisselende seksuele contacten
  • patiënten die op de lijst staan voor een levertransplantatie
  • patiënten met chronisch leverziekten (bijvoorbeeld patiënten met hepatitis C)
  • hemofiliepatiënten 
  • mensen die contact hebben met een hepatitis A patiënt
  • personeel van instellingen voor geestelijk gehandicapten
  • rioolwerkers die in contact komen met rioolwater
  • drugsgebruikers

Hoe ernstig is een hepatitis A-infectie?

Bij zuigelingen en jonge kinderen (tot ca. 5 jaar) verloopt een infectie met het hepatitis A-virus meestal ongemerkt. Deze kinderen kunnen anderen gemakkelijk besmetten. Oudere kinderen en volwassen worden ziek na de incubatieduur, die 2 tot 4 weken duurt.

Symptomen

De belangrijkste symptomen zijn lichte koorts, misselijkheid, soms pijn in de bovenbuik, vermoeidheid en verlies van eetlust. Na enkele dagen kan geelzucht ontstaan.

Bij oudere mensen verloopt de ziekte ernstiger. Ook bij mensen met een chronische leverziekte is de kans op een gecompliceerde hepatitis A verhoogd.

Hoe wordt hepatitis A behandeld of voorkomen?

Er bestaat geen medicijn tegen hepatitis A, wel kan je hepatitis A voorkomen. De arts zal een keuze maken tussen actieve en passieve immunisatie.

Actieve immunisatie

Bij een actieve immunisatie ben je langdurig beschermd. Je krijgt twee injecties in de spier (met 6 maanden tussentijd) en dit beschermt minstens 25 jaar.

Passieve immunisatie

Een andere mogelijkheid is passieve immunisatie. Je krijgt dan beschermende antistoffen tegen hepatitis A toegedient. Door deze beschermende antistoffen voorkom je overdracht van  hepatitis A. De dosering hangt af van de je lichaamsgewicht en hoe lang je beschermt moet blijven.

 

Laatst bewerkt op: 21 oktober 2013