Waterpokken

Wat is waterpokken?

Waterpokken is een bekende besmettelijke, meestal goedaardig verlopende kinderziekte veroorzaakt door het varicella (waterpokken) zostervirus.

Symptomen

Het virus verspreidt zich via kleine deeltjes in de lucht en de besmetting vindt plaats via de luchtwegen. Waterpokken uit zich in een aantal dagen koorts en uitslag op het gehele lichaam. De uitslag is eerst rode vlekjes, die na een dag overgaan in kleine blaasjes, gevuld met vocht. De blaasjes barsten of drogen in en veroorzaken jeukende korstjes.

Besmettelijk

De ziekte geneest meestal in een of twee weken. Zolang er korstjes zijn, is de patiënt besmettelijk.

Hoe vaak komt het voor?

Lichte vorm

Baby’s met waterpokken in hun eerste levensjaar, hebben soms maar een lichte vorm. Dit komt doordat ze nog beschermd worden door de antistoffen die ze van de moeder hebben meegekregen. Deze baby’s kunnen later nog eens waterpokken krijgen.

95% van de kinderen krijgt het

De ziekte is erg besmettelijk en vrijwel iedereen (meer dan 95%) maakt de ziekte voor zijn twaalfde verjaardag door. Op jonge leeftijd zijn de gevolgen van waterpokken beperkt, de ziekte verloopt bij volwassenen heviger.

Een tweede keer

Hoewel de meeste mensen waterpokken maar één keer meemaken, treedt deze soms nogmaals op in een lichte vorm of gordelroos (herpes zoster). Dit gebeurt bij 10 tot 20% van de volwassenen.

Hoe gevaarlijk zijn waterpokken?

Waterpokken zijn gevaarlijk voor kinderen of volwassenen met een slecht functionerend afweersysteem (immuunsysteem). Dit zijn bijvoorbeeld kinderen met leukemie, kinderen die lijden aan een immuunziekte en kinderen die medicijnen gebruiken om de natuurlijke afweer te onderdrukken. Daarom wordt in ziekenhuizen kinderen met actieve waterpokken de toegang ontzegd.

Een bijzonder risico bestaat bij (hoog)zwangere vrouwen, die nog geen waterpokken hebben gehad. De baby kan dan met waterpokken geboren worden, wat gevaarlijk is voor het kind.

Hoe wordt waterpokken behandeld?

Door het meestal goedaardig verloop van waterpokken is er geen sprake van behandeling. Om de kans op littekens zo klein mogelijk te houden kan de jeuk onderdrukt worden met talkpoeder. Bij een ernstiger verloop wordt gebruik gemaakt van anti-virale middelen.

Waterpokken kan worden voorkomen door behandeling met beschermende antistoffen. Kinderen krijgen varicella zoster-antistoffen als ze contact zijn geweest met iemand met waterpokken en hn afweersysteem geen antistoffen kan aanmaken. Denk hierbij aan te vroeg geboren baby’s, immuundeficiënte kinderen of kinderen met leukemie.

Laatst bewerkt op: 21 oktober 2015