Nieuwe behoeften vragen om nieuwe voorzieningen

Tetanus

Tetanus is een ernstige infectieziekte, veroorzaakt door de tetanusbacterie.

Tetanus is in Nederland een zeer zeldzame ziekte die uitsluitend optreedt als je niet, of niet volledig bent gevaccineerd. Het komt in Nederland haast niet voor dankzij een inentingsprogramma.

Wat is tetanus?

Tetanus is een infectieziekte, die wordt gekenmerkt door spierkrampen, voorafgegaan door pijn en spierstijfheid. De spierkrampen beginnen meestal in de kauwspieren, waarna ze zich uitbreiden, via de nek naar de spieren van de romp.

De oorzaak van tetanus is een infectie met de tetanusbacterie (Clostridium tetani). Deze bacterie geeft een giftige stof af die spierkrampen veroorzaakt.

Waar tetanus voorkomt

Sporen van de tetanusbacterie komen wereldwijd overal in de natuur (aarde, maar ook straatvuil) voor en kunnen via de beschadigde huid/verwondingen binnendringen. Dat gebeurt vooral in kleine, diepe wonden (trappen in roestige spijker) en bij beten door dieren.

Hoe gevaarlijk is tetanus?

Tetanus is een ernstige ziekte. De getroffene ondergaat de pijnlijke spierkrampen gedurende ongeveer 6 weken.

Hoe wordt tetanus voorkomen?

Vaccinatie

In Nederland wordt bijna iedereen, op jonge leeftijd, ingeënt om de ziekte tetanus te voorkomen. De tetanusvaccinatie is onderdeel van de DKTP-prik, het vaccin met Difterie, Kinkhoest, Tetanus en Poliomyelitis, dat behoort tot het rijksvaccinatieprogramma.

Hervaccinatie

Vaccinatie op jonge leeftijd geeft echter geen levenslange bescherming. Daarom is bij verwonding een hervaccinatie (booster) nodig. Dit is afhankelijk van de mate van bescherming tegen tetanus.

Bescherming bij verwonding

Soms is het nodig om bij verwondingen ook directe bescherming tegen tetanus te geven door het toedienen van anti-tetanus immunoglobulinen. Deze antistoffen geven de patiënt een directe, maar tijdelijke bescherming tegen tetanus. Hiermee wordt de tijd overbrugd die nodig is voor het op gang komen van de eigen bescherming na hervaccinatie.

 

Laatst bewerkt op: 21 oktober 2013